загрузка...
Оценить
Шрифт

Час встречи

1234...45
Страница 1

Нежно поцеловав жену и пообещав вернуться поскорее, Кейн Мертон направился к выходу. Оставшись одна, Кристин поспешила к окну, чтобы еще раз помахать мужу рукой на прощание. Она провожала глазами его машину, пока та не повернула за угол.

Положив руку на заметно округлившийся живот, молодая женщина улыбнулась и отошла от окна. Она взяла со стола последнюю, только что вышедшую книгу Кейна и уютно устроилась в глубоком кресле, намереваясь скоротать время до возвращения мужа за чтением.

Впрочем, для нее это было не первое знакомство с книгой. Она читала все, что выходило из-под пера мужа, который очень ценил ее замечания. Их споры всегда доставляли обоим удовольствие.

И теперь, пробегая глазами текст, Кристин слышала голос Кейна, видела перед собой его лицо, ироничную улыбку, заинтересованный проницательный взгляд. Прервав чтение, она откинулась в кресле и погрузилась в блаженную истому, которая всегда охватывала ее, стоило лишь подумать о муже. Сейчас она с трудом могла представить свою жизнь без Кейна. Тусклое, бесцельное прозябание. Но там, в той жизни, существовала Элизабет, Лиззи — ее сестра-близнец, вторая ее половинка, как она считала тогда.

И если бы Лиззи, как всегда бывало, стоило ей столкнуться, с каким бы то ни было затруднением, не призвала на помощь сестру, Кристин, возможно, никогда не встретила бы Кейна. Нет, это было бы слишком ужасно, содрогнулась она. Наверное, все-таки сама судьба вела их навстречу друг другу.

Кристин не любила вспоминать события двухлетней давности. Но сегодня, помимо ее воли, воспоминания нахлынули на нее и в памяти закрутились, сменяя друг друга, отрывки той истории.

1

С Мертоном покончено! Покончено навсегда! — мстительно думала Кристин Расселл, перечитывая только что завершенную статью. Вне всякого сомнения, Бена Мертона ждет бесславный конец. Пусть он держит в своих руках почти всю прессу Австралии, пусть его слово является законом для самых влиятельных политиков — отвертеться ему не удастся. Цифры и факты неумолимы. В ее статье все сказано предельно ясно — ни убавить, ни прибавить.

Взглянув на заголовок, Кристин довольно улыбнулась: «Преступив черту…» Всемогущий магнат Бен Мертон явно преступил черту дозволенного. До сих пор ему все сходило рук. Он был из тех редких людей, которые буквально излучают обаяние. Что бы он ни вытворял, стоило ему улыбнуться, как все готовы были верить любому его слову.

Достаточно было Бену пошевелить пальцем, и все принадлежавшие ему газеты, радиостанции и телекомпании бросались в бой, вознося одних на вершину славы, других низвергая в пучину позора. Сколько поломанных судеб на счету Бена Мертона! Сколько погубленных репутаций!

И вот теперь ей, молодой журналистке Кристин Расселл, удалось доказать, что все крики о благе народа, об интересах общества были лишь ширмой. На деле все кампании Бена Мертона, приводившие кое-кого к кормилам власти, определялись лишь одним: кто больше заплатит. Факты и цифры были таковы, что Бена, бесспорно, ждала прямая дорога на скамью подсудимых. А здесь, чтобы оправдаться, красивого лица и хорошо подвешенного языка явно было бы мало.

Интересно, подумала Кристин, не попытается ли Кейн Мертон выступить в защиту брата? Кейн был очень популярен. Историк и писатель, автор нескольких талантливых книг и многочисленных эссе, он, кроме того, был еще известным телеобозревателем. Кристин и самой очень нравились его лаконичные, но глубокие и умные аналитические обзоры. Он умел убеждать, не прибегая к дешевым приемам. В его выступлениях поражали обширная эрудиция, безупречная логика и тонкое понимание человеческой души. Однако Кристин сомневалась, что в его силах обелить брата, вырвать того из рук закона, если Кейн предпримет такую попытку.

Нет, с Беном Мертоном покончено! И Кристин испытывала понятную гордость, поскольку в этом была ее заслуга.

Долгие месяцы она проводила свое собственное журналистское расследование грязных махинаций, нити которых вели к Бену Мертону. Сегодня она, наконец, поставила точку. С чувством глубочайшего удовлетворения Кристин скрепила странички, убрала их в ящик письменного стола и для верности заперла его на ключ. С бомбой следует обращаться осторожно!

В работе дома, бесспорно, много преимущества, но есть и недостатки: редактор получит ее материал только завтра утром. Впрочем, она предвидела его восторг — дело пахло скандалом в самых высоких политических кругах. Наверняка он отведет ее статье место на первой полосе.

Это будет, конечно, приятно, но все же главным для нее было другое: преступным деяниям Бена будет положен конец. Типы вроде Бена Мертона плюют на свою страну, заботясь лишь о том, чтобы набить кошелек. Вне всякого сомнения, поднимется жуткий шум и многим из ставленников Мертона придется с позором уйти. Если это случится, значит, ее статья поможет хоть немного очистить властные структуры от коррупционеров…

Было уже около одиннадцати, когда затрезвонил телефон. От поздних звонков Кристин всегда становилось не по себе.

Прежде чем она подняла трубку, инстинкт уже безошибочно подсказал ей, что звонит Элизабет, ее сестра-близнец. И что дело скверное. Очень скверное.

— Кристи… — В трубке послышались отчаянные рыдания.

— Что стряслось, Лиззи?

Сестры с детства были очень близки — так, как могут быть близки только близнецы. Во многих смыслах они и сейчас оставались неразделимым целым.

— С ним все кончено! — Кристин вздрогнула, из трубки словно донеслось эхо ее собственных мыслей. — С ним все кончено, я… я не знаю, что делать!

  Следующая
дизайн сайта
ARTPIXE
rubooks.org