загрузка...
Шрифт

Раба любви

12345...42
Страница 2

Правда, теперь на обратную дорогу ей требовалось гораздо больше времени — может быть, потому, что особенно спешить было некуда. Кэтрин жила, со дня на день, ожидая, когда Эдвин попросит принять его обратно. Другого не могло быть. Просто надо было немного подождать.

— А как получилось, что ты тоже возвращаешься сегодня пешком? — спросила Кэтрин, когда они остановились возле дома, чтобы вынуть почту.

Джейн, чтобы доехать до работы, нужен был автомобиль.

— Попала сегодня в аварию, — ответила подруга. — Пришлось отправить машину в ремонт.

Внезапно Кэтрин встрепенулась: в одном из углов белого изящного конверта был рисунок, свидетельствовавший о том, что это свадебное приглашение. Кто же, интересно, из ее друзей или родственников надумал вступить в брак?

С запозданием, отреагировав на плохие новости Джейн, Кэтрин оторвала взгляд от конверта.

— Какая неприятность! А с тобой все в порядке?

— Ничего страшного. Я тут вообще ни при чем. Какой-то идиот на спортивной машине наехал на меня сзади. Слишком быстро гнал, разумеется. Вроде вон того парня.

Летящий в их сторону сверкающий красный «Феррари», чиркнув колесом по бордюру тротуара, с визгом затормозил в запрещенном для парковки месте. Выскочивший из него мужчина с треском захлопнул за собой дверцу.

— За кого, черт возьми, он себя принимает? — раздраженно воскликнула Джейн. — Думает, что правила написаны не для него?

— Вероятно, да, — сухо ответила Кэтрин, вглядываясь в мужчину. — Это мой старый друг Брайан. Брайан Блэкфорд. Помнишь, я тебе о нем рассказывала?

Красиво очерченные брови Джейн приподнялись.

— Так это и есть тот самый беспутный Брайан Блэкфорд? Ну и ну…

— Хочешь познакомиться?

— Нет, спасибо. Я не стану тратить время на плейбоев, как бы красивы они ни были.

Джейн мгновенно исчезла, оставив Кэтрин поджидать направляющегося к ней Брайана.

Да, он был красив, в этом не могло быть никакого сомнения. Даже слишком красив. И вообще, если говорить честно, в Брайане все было слишком. Слишком красив. Слишком умен. Слишком обаятелен. А главное — слишком богат.

Кэтрин скользнула взглядом по его одежде. Облегающий высокую, широкоплечую фигуру темно-синий костюм должен был стоить целое состояние. Впрочем, как и итальянские туфли ручной работы и роскошная голубая рубашка. Отливающий золотом галстук был, без сомнения, шелковым; его цвет прекрасно гармонировал с загорелой кожей и светло-каштановыми волосами Брайана.

Одно к одному — воплощенная безупречность.

Не без некоторого уныния Кэтрин вспомнила, что за все десять лет их знакомства никогда не видела Брайана не в форме.

Кроме, пожалуй, одного раза…

Это случилось еще в их студенческие годы, перед самым выпуском. Он играл тогда в университетской футбольной команде, и грубый толчок противника уложил его в больницу с подозрением на перелом позвоночника. Услышав дурные вести, Кэтрин тут же пошла, навестить Брайана в неурочное для посетителей время. Это было возможно только потому, что он лежал в роскошной одиночной палате дорогой частной клиники, где желания пациентов были на первом месте, а первоклассные специалисты делали все возможное и невозможное, чтобы поправить их здоровье.

Кэтрин была потрясена видом приятеля, и в особенности его угнетенным моральным состоянием. Некоторое время Брайан еще крепился, но, когда она, взяв его за руку, ласково сказала, что даже парализованный он останется очень красивым мужчиной, не выдержал. В ту ночь Брайан по-настоящему плакал… хотя и не так уж долго.

Сейчас, при воспоминании об этом, Кэтрин чуть не рассмеялась. Насколько, должно быть, глупо выглядела ее тогдашняя реакция. Хотя она всегда была той жилеткой, в которую плачут. Правда, как ей потом стало ясно, женщине всегда хочется быть кому-то нужной. А в ту ночь Кэтрин действительно была нужна Брайану.

К счастью, первоначальный диагноз не подтвердился, и вскоре он полностью поправился.

Сегодня жилетка для слез Брайану была явно ни к чему: он выглядел точь-в-точь как всегда — блистательный наследник огромного издательского концерна. А тот эпизод оказался не более чем досадным сбоем на безоблачном пути, которым был обречен идти Брайан.

— Новая машина, — заметила Кэтрин, когда он подошел ближе.

— Что? Ах да. Купил в прошлом месяце. — Кэтрин усмехнулась. Ее приятель менял машины так же часто, как и женщин.

— Старая надоела, что ли?

Он не улыбнулся в ответ, и, когда до Кэтрин дошло, сколь необычным было его появление здесь, у нее дрогнуло сердце. Не менее странным казался также и непривычно озабоченный вид Брайана, по-настоящему не бывающего озабоченным никогда. И ничем!

Пальцы Кэтрин машинально сжались в кулак, сминая зажатое в них письмо.

— В чем дело? — встревожено спросила она. — Что-нибудь случилось? Боже мой, неужели с Эдвином? — С бешено бьющимся сердцем Кэтрин схватила Брайана за руку. — Он попал в автомобильную аварию, да? Вечно гоняет как сумасшедший. Еще почище тебя! Я всегда говорила ему ездить потише, иначе…

— Ничего с ним не случилось, — перебил Кэтрин Брайан, освобождаясь и беря ее руку в свои. — Но я действительно приехал сюда по поводу него. Подумал, что, может быть, окажусь, нужен тебе в такую минуту.

— Ты нужен мне? — машинально повторила она.

Он, наконец, улыбнулся, но улыбка его выглядела на редкость грустной. Теперь Кэтрин встревожилась уже по-настоящему — Брайан обеспокоенный, да еще и грустный!

— Видишь ли, из нашей маленькой компании я единственный, кто еще может тебе посочувствовать, — начал Брайан. — Остальные все за границей. Или поженились… Или должны пожениться, — помолчав, тихо добавил он.

  ПредыдущаяСледующая
дизайн сайта
ARTPIXE
rubooks.org