загрузка...
Оценить
Шрифт

Огонь в крови

1234...42
Страница 1

1

Найджел Херф лгал ей во всем. А она ему верила беззаветно… Когда же поняла, что ее бессовестно обманывают, было уже слишком поздно: она забеременела. Так жизнь научила ее тому, что человек, которого ты считаешь самым близким на свете, может с безжалостной легкостью предать твое доверие. И Сара боялась довериться кому-то снова. Этот урок был прощальным подарком от отца ее дочери.

Саре вдруг стало жалко себя. Она тяжело вздохнула и закрыла глаза…

Ее разбудил тихий стук двери в прихожей. Поначалу она даже не поняла, где находится и что происходит. Но уже через секунду сон как рукой сняло. Все встало на свои места: она заснула прямо в кресле, перед выключенным телевизором. Шея и ноги затекли и теперь ощутимо побаливали.

Эллен на цыпочках пробиралась мимо двери гостиной.

— Ты знаешь, сколько сейчас времени? — резко проговорила Сара.

Эллен застыла на месте. Будь это сцена из фильма, она бы явно относилась к разряду комических. Темная фигура, крадущаяся по дому, как тать в нощи. Грозный голос из темноты — фигура замирает.

Но это был никакой не фильм. И Сара не находила в этой сцене ничего смешного. Разве что сама себе казалась смешной. Устроить засаду на собственную дочь… Но с другой стороны, а что ей еще оставалось делать?

— О Господи, мама! — Эллен деланно рассмеялась, но смех вышел слишком нервным и поэтому неубедительным. — Ты еще не спишь?

— Уже третий час ночи, Эллен!

— Не может быть!

— Посмотри на часы.

— А если и так! Завтра же воскресенье. В школу мне не вставать.

Эллен включила свет в коридоре, и зловещая фигура сразу же преобразилась в девушку, с темными волосами по пояс, огромными карими глазами и ладной фигурой сформировавшейся женщины. Только свежая юная мордашка выдавала в Эллен подростка.

Сара смотрела на дочь и думала о том, как быстро летит время. Она вдруг почувствовала себя измученной и донельзя раздраженной. Более того, она вдруг подумала, что ведет себя в точности как стереотипная «дремучая» мамаша. Ощущение было не из приятных. Но несмотря ни на что, Сара собиралась очень серьезно поговорить с Эллен. И немедленно!

— Подойди ко мне, пожалуйста.

— Что, сейчас?! — возмутилась Эллен, однако все же прошла в гостиную, включив по пути верхний свет, и с вызывающим видом уселась напротив матери. — Мам, я, правда, очень устала.

— Ну конечно. Всю ночь прогулять — всякий устанет.

Не повышай голоса, твердила себе Сара. Говори спокойно. Веди себя как сапер, который пытается обезвредить бомбу. Впрочем, этот своеобразный аутотренинг мало помогал. Сара по-прежнему воспринимала дочь как беспомощного младенца. То есть не то чтобы воспринимала, просто очень хорошо помнила то время, когда Эллен была совсем маленькой. И вот теперь, шестнадцать лет спустя, очаровательная девчушка превратилась в строптивого подростка. Временами Саре казалось, что Эллен не ее дочь, а вообще чужой человек. Как мать ни старалась, она не могла точно установить, когда именно это произошло. Но за последние несколько месяцев Эллен разительно переменилась. И не в лучшую сторону.

Эллен вздохнула и вызывающе посмотрела на мать.

— Я уже не ребенок, мама.

— Вот именно, что ребенок! — с раздражением проговорила Сара. — Тебе шестнадцать лет…

— Вот и я о том же. Я уже взрослый и вполне самостоятельный человек.

— Не перебивай меня! — взорвалась Сара. — Ты мне говорила, что вернешься в одиннадцать!

— В одиннадцать! — Теперь во взгляде Эллен читалась открытая неприязнь. — Никого из моих друзей не заставляют приходить домой в одиннадцать. Это же детское время… Но я, правда, думала, что приду вовремя. Просто…

— Что — просто?!

— Не кричи на меня.

— У меня есть причины для крика. — Сара едва подавила в себе желание встать и дать дочери подзатыльник. — Эллен, пойми. Ты — молодая девушка. А молодым девушкам опасно разгуливать по Нью-Йорку в такой поздний час.

— Я не «разгуливала» по Нью-Йорку. Ты так говоришь, будто я шаталась по улицам. Сначала мы сидели у Джинни, смотрели телевизор, а потом…

— Что — потом? — Сару вдруг охватила безотчетная тревога — на редкость неприятное ощущение. Она понимала: ей еще повезло, что дочь хотя бы не увиливает от разговора. Есть девочки, которые вообще не стали бы слушать мать, а заперлись бы у себя в комнате, предварительно хлопнув дверью с видом оскорбленного достоинства. Впрочем, от этого Саре легче не стало. Ее богатое воображение уже рисовала картины одна мрачнее другой.

Сара читала газеты, смотрела новости по телевизору и знала, какие опасности подстерегают подростков на каждом шагу. Наркотики, алкоголь и Бог знает что еще. Хватит ли Эллен здравого смысла не поддаваться всем этим искушениям? Сара очень надеялась, что хватит. Но когда дочь возвращается домой в третьем часу ночи, это наводит на некоторые размышления.

— Ну, мы зашли в гости к Брайану Рафферу. — Эллен настороженно покосилась на мать. — Я бы не пошла… но Джинни настояла. И Брайан обещал подвести меня домой на машине. Я не хотела возвращаться на метро так поздно.

Последнюю фразу Эллен произнесла с таким видом, словно это было железное оправдание.

— Но я же дала тебе денег на такси.

— Я их потратила на кассеты.

— Все деньги — на кассеты?! — Сара обреченно вздохнула. У нее было такое чувство, будто она бьется головой о глухую стену. — Тебе не кажется, что это слишком?

Эллен одарила мать убийственным взглядом и буркнула, что ее карманных денег явно недостаточно.

  Следующая
дизайн сайта
ARTPIXE
rubooks.org